THE OLD QUARRY OF BAKOTEH



Popularly known as The quarry, the Bakoteh dump site is all that remains of an old strip mining. The craters the old stone excavations left behind now harbour the garbage of half a million people in Kanifing, the most densely populated region of The Gambia. This is an open pit mine where waste is disposed of indiscriminately and uncontrolled, which is causing a serious environmental impact and a constant threat to the population health.

With an area equivalent to 25 football pitches, the Bakoteh dump site was one day a peripheral territory, a suburb outside the residential areas. Nowadays, as a result of the rural exodus and the rapid population growth in the metropolis, it is now cornered by the urban nucleus. It has become a desolated and extremely unhealthy place in the city area.

For many of the inhabitants of Kanifing The quarry has been too long its worst nightmare and its protests persist crying out the definitive cease of the dump site. However for many others, this inhospitable place has become the last recourse to survive. The poverty situation of the most disadvantaged families has led them to the landfill in search of an opportunity; hundreds of people wander daily in the trash in search of anything they can seize or sell in thrift stores in exchange for some coins.


Conocido popularmente como La cantera, el vertedero de Bakoteh es cuanto queda de una antigua explotación minera. Los cráteres que dejaron a su paso las viejas excavaciones de piedra albergan ahora la basura del medio millón de habitantes de Kanifing, la región más densamente poblada de Gambia. Se trata de un basurero a cielo abierto donde se vierten deshechos de manera indiscriminada y sin control, lo que está provocando un grave impacto medioambiental y una amenaza constante sobre la salud de la población.

Con una superficie equivalente a 25 campos de fútbol, el vertedero de Bakoteh un día fue un territorio periférico, un suburbio a las afueras de las zonas residenciales. Actualmente, como consecuencia del éxodo rural y el crecimiento de la población en la metrópolis, se encuentra acorralado por el núcleo urbano. Se ha convertido en un lugar desolador y de insalubridad extrema en el centro de la ciudad.

Para muchos de los habitantes de Kanifing La cantera se ha convertido en su peor pesadilla; no cesan las protestas que reclaman a gritos la clausura definitiva del vertedero. Sin embargo, para otros muchos, este lugar inhóspito se ha convertido en un último recurso para la supervivencia. La situación de pobreza de las familias más desamparadas les ha llevado hasta el vertedero en busca de una oportunidad, y cientos de personas deambulan a diario entre la basura en busca de cualquier cosa que poder aprovechar o vender en tiendas de segunda mano.